In fact, driving motorcycles here in Vietnam is certainly not an easy task, especially for us foreigners, but also for vietnamese people. The gridlock traffic scared me a lot when I arrived here in Saigon, it was really hard to adapt. At first, we only used taxi, however, it was limiting, because it is generally more expensive and much slower.

Saigon’s traffic is always chaotic, there are at least 7.4 million motorcycles on the streets, so it’s possible to get an idea…

I have lived in Ho Chi Minh City for five years and I can tell that our life has changed since we decided renting a scooter here. We can do almost everything on two wheels, always paying close attention and driving slowly, of course. When it’s raining, just wear a rain coat. In the urban area, the allowed speed of motorcycles is 50, 60, reaching up to 80km/hour. It’s really impossible to drive up this speed, because the streets are very crowded.

In these years of experience, driving motorcycle here in Saigon, we difficulty witnessed any kind of disagreement and we rarely see an accident.

Taxi

This service is very convenient. Calling a taxi is not a difficult task. The Vinasun company is everywhere and it is the most reliable. We have already used several companies, but we have had serious problems. There are several taxi companies in HCMC. Many of them promise a more affordable price, although, they look for the longest route to effectively earn more $$… If there’s one thing I hate, it’s that kind of behavior. Then, when I need to use taxi service, I try to call Vinasun or Grab. Uber stops operations in Vietnam.

Car 

On the grounds that having a car here in Vietnam is expensive and the speed allowed is always low, this has definitely never been our priority. Considering the south vietnamese heat, traveling with air conditioner would be absolutely perfect, but spend hours in traffic jam and do not being able to use the power of your car, undoubtedly, is a waste of time (in my opinion).

Motorcycle

The majority of motorbikes that you find here is moped and scooter. We rented a 110cc scooter.

As we enjoy exploring what the country has to offer (Vietnam has a lot), we have already made many trips around here and we never had problems with our motorbike.

I do not recommend driving as soon as you set your first step in in Ho CHi Minh. Transit is a complete mess, there are not many rules and if you do not stay alert 100% of the time you can easily crash into the others. But after a few days, the experience of getting to know Vietnam by yourself will be very tempting to avoid. However, the most important step is always to drive slowly, paying attention to the others.

For temporary visitors, it is recommended that you carry an international permit, which can easily be obtained in your home country. Remember that international permit is only valid if you present your driver’s license. If you are not able to show a valid license, the police have the right to apply penalties and seize your vehicle. If you are living here you definitely must own a Vietnamese Driver License.

The climate in Ho Chi Minh (South of the country) is always warm. There are only two seasons: the drought, which runs from mid-October to April, and the rainy season, from May to September.

To drive here, both in the urban area and on the road, we use some accessories to protect us from the sun, pollution, dust and rain as below:

sweater / mask / oculus / gloves / cover

Photo by Monia Lippi

Where to rent a motorbike in Ho Chi Minh City

Look for Saigon Scooter Centre, district 2, HCMC.

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Dirigir moto aqui no Vietnam, certamente, não é uma tarefa fácil, principalmente para nós estrangeiros, mas também para os vietnamitas… O trânsito é caótico, há pelo menos 7.4 milhões de motos nas ruas, então, é possível ter uma ideia…

Morando em Ho Chi Minh City há cinco anos, posso dizer que nossa vida mudou depois que alugamos uma scooter aqui… Faço praticamente tudo em duas rodas, sempre com muita atenção no trânsito, é claro. Na área urbana, a velocidade máxima permitida das motos é de 60km/h. É realmente impossível dirigir acima desta velocidade, porque as ruas são muito movimentadas. Nesses anos de experiência, dirigindo aqui no Vietnam, nós nunca presenciamos qualquer tipo de desentendimento no trânsito e é muito raro depararmos com acidente… não há muitas regras, mas as pessoas são tranquilas, desde que a gente não se importe com as buzinadas… Essas sim, fazem parte da cultura vietnamita. Logo que cheguei aqui, isso me assustou bastante, foi muito difícil acostumar com esse estilo de vida. Quando chegamos, só usávamos táxi, no entanto, nos limitava bastante, pois além de sair caro, é muito mais lento.
Taxi 
 
Esse serviço é muito conveniente, chamar um taxi não é uma tarefa difícil. A empresa Vinasun está por toda parte e é a que mais confio. Já usamos várias empresas e tivemos problemas graves. O que não falta aqui em Ho Chi Minh é empresa de táxi. Muitos deles prometem ter um preço mais acessível, porém, eles procuram a rota mais longa para, efetivamente, ganhar mais $$… Se tem uma coisa que é difícil de tolerar, é esse tipo de comportamento. Por isso, quando preciso, uso a Vinasun.
Carro
Levando em conta o cu$to dos automóveis aqui no Vietnam e a velocidade permitida que a gente é obrigado à  respeitar, por causa do tráfego intenso, definitivamente, ter carro nunca foi nossa prioridade. Tudo bem que, nesse calor, viajar com ar condicionado seria uma maravilha, mas, na minha opinião, ficar travado no congestionamento, e não poder usar a potência do carro, sem dúvida, é um atraso de vida. Prefiro e recomendo moto.
Moto
A maioria das motos que você encontra por aqui é scooter.

Como adoramos explorar o que o país tem a oferecer (e o Vietnam tem muito), já fizemos várias viagens por aqui e nossa moto nunca nos deixou na mão.

Quanto à licença para dirigir aqui, basta apresentar a carteira de habilitação nacional e internacional.

O clima em Ho Chi Minh (Sul do país) é sempre calor. Só há duas estações: a seca, que vai de meados de outubro a abril, e a chuvosa, de maio a setembro.
Para dirigir aqui, tanto na área urbana, como na estrada, usamos alguns aparatos para nos proteger do sol, poluição, poeira e chuva. Entre eles:
Blusa de manga comprida / máscara / óculus / capa de chuva